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Arroyito

Ubicación geográfica

El Complejo Hidroeléctrico que comprende las centrales El Chocón y Arroyito, está ubicado en la región denominada Comahue, formada por las provincias argentinas de Río Negro, Neuquén y la parte de sur de las provincias de Buenos Aires y La Pampa.

Arroyito es el dique compensador de El Chocón y está emplazado sobre el Río Limay, 25 Km aguas debajo de la Central.

Características Generales de las obras

Su objetivo primordial es evitar las fluctuaciones horarias y diarias de caudal del río Limay originadas por la variación de producción de energía de la Central El Chocón, que debe satisfacer los picos de demanda del Sistema Argentino de Interconexión (SADI). Las variaciones de caudal erogadas por esta  central son compensadas semanalmente en Arroyito, regulando las descargas aguas abajo,  de acuerdo a las restricciones estipuladas en las Normas de Manejo de Agua del Contrato de Concesión.

Aprovechando la formación del embalse de regulación semanal, se erigió a pie de la Presa de materiales sueltos,  una Central Hidroeléctrica de base, con potencia instalada de 120.000 KW y un Vertedero operativo y de crecidas ubicado junto a la central.

Embalse

El embalse Arroyito, ubicado inmediatamente aguas debajo de El Chocón, tiene las siguientes características: Altura sobre el nivel del mar 316.5 m, superficie 42.3 Km2, volumen total 361 Hm3, variación del nivel 5.35 m, longitud máxima 27 Km, ancho máximo 3.8 Km, profundidad máxima 16 m, profundidad media 7.8 m y longitud de costa 72 Km.

El primer tramo del embalse, aguas debajo de la Central El Chocón, tiene un ancho de aproximadamente 1.2 Km y presenta en general barrancas de media altura - 10 a 20 m - alcanzando en algunos sectores 50 m.

Luego de superar una curva acompañando la forma del antiguo valle del río, el embalse se ensancha hasta alcanzar su ancho máximo en proximidades de la presa Arroyito. La margen izquierda mantiene barrancas altas, mientras que la derecha presenta características de playa.

Presa

La presa de Arroyito es un terraplén  de unos 3.500 m de longitud, compuesto por una sección homogénea y permeable de gravas arenosas.

El apoyo izquierdo de la Presa está constituido por rocas sedimentarias (arcillitas y areniscas) que conforman la ladera del valle del río Limay, mientras que el apoyo derecho está constituido por arenas y gravas naturales del lecho del río hasta alcanzar el nivel de coronamiento. La cota  de coronamiento es de 319,00 m sobre el nivel del mar.

La altura media de la Presa, medida desde su fundación, es de 13 m y la máxima de 26 m. El ancho del coronamiento es variable entre 6 y 10 m, de acuerdo a la finalidad del camino.

El talud de aguas arriba está protegido de la acción erosiva de las olas con una escollera o manto de rip-rap basáltico, mientras que el talud aguas abajo está protegido de la erosión pluvial y viento por una capa de material granular seleccionado.

El control del comportamiento del terraplén, fundación y estribos se realiza por medio de distintos tipos de instrumentos de control, siendo de vital importancia la determinación del caudal de filtración medido por 6 aforadores de pie de presa.

Vertedero

Ubicada adyacente a la central, la estructura del vertedero se compone de un bloque de base monolítico sobre el que se levantan las pilas que conforman 7 vanos de 12.50 m cada uno y cuya descarga se regula con compuertas radiales de 7.40 m de altura. El perfil vertedor corresponde a un Creager. La superficie entre vanos es curva y adaptada a la geometría de la lámina vertiente y se continúa con un tanque o cuenco amortiguador de 30 m de longitud, provisto de 14 dientes disipadores de energía. A la finalización del cuenco se inicia el canal de fuga revestido en sus primeros 27 m con losa de hormigón  contra la erosión.

El equipamiento hidromecánico se compone de 7 compuertas radiales accionadas mediante sistema oleohidráulico, 4 ataguías de mantenimiento, viga de enganche y grúa pórtico de 25 tn.

Central Hidroeléctrica

Se compone de cuatro módulos independiente. En tres de ellos se instalaron sendos grupos generadores de 42.660 KW de potencia c/u. El cuarto se utiliza como unidad de servicio o playa de descarga, montaje y mantenimiento.

El diseño hidráulico es el típico de centrales de bajo salto: Toma y cámara espiral integrados a la central, sin tuberías de conducción, totalmente en hormigón. La solera del tubo de aspiración se continua aguas abajo con una losa de hormigón de pendiente ascendente hasta alcanzar la cota de solera del canal de restitución. La estructura está fundada en las rocas sedimentarias.

Aguas abajo de la sala de máquinas, al mismo nivel y a la intemperie se ubican los transformadores principales, uno por grupo y los pórticos de salida de líneas de 132 KV que suministran energía a la región del Comahue. Se ubican también, la galería de servicios mecánicos, galería de servicios eléctricos y la galería de tableros y sala de baterías.

En el extremo norte, aguas debajo de la unidad de servicio se encuentra la sala de supervisión, desde donde se efectúa la operación local de la central a través de un sistema informatizado soportando por dos computadoras de configuración redundante. La operación normal y habitual se realiza por telecomando desde la Central El Chocón.

Durante la construcción de la obra de toma y la central se emplearon 150.000 m3 de hormigón y 8.000 t de acero.

Turbina

La central hidráulica está equipada con tres turbinas de 61.623 CV de potencia nominal cada uno con un salto nominal de 16,85 m.

Las turbinas son del tipo Kaplan de eje vertical, giran a 90.9 rpm en sentido horario y cuentan con dos cojinetes; uno superior combinado del empuje y guía ubicado debajo del generador y otro de guía inferior situado en el cuello de la turbina y próximo al rodete.

Las compuertas de emergencia de la turbina (dos por cada unidad) se sitúan  en el tubo de aspiración, lo que posibilita el uso de las máquinas como descargadores de fondo, permitiendo controlar el flujo de agua según distintos porcentajes de apertura: En esta condición, con la turbina girando con velocidad próxima a la nominal, se produce la descarga de agua  a través de la misma, disipando toda su energía en la compuerta de emergencia (apertura parcial), estando la unidad generadora desconectada de la red.

Los generadores acoplados a las turbinas son del tipo polos salientes, siendo su tensión de generación de 13,8 KV, y es elevada a 132 KV. por los transformadores principales. Estos se vinculan con la Estación de Seccionamiento  y Maniobras de 132 Kv mediante una línea aérea por cada grupo.