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El Chocón

Ubicación geográfica

El Complejo Hidroeléctrico que comprende las centrales El Chocón y Arroyito, está ubicado en la región denominada Comahue, formada por las provincias argentinas de Río Negro, Neuquén y la parte de sur de las provincias de Buenos Aires y La Pampa.

El Chocón se encuentra sobre el Río Limay a unos 80 Km aguas arriba de su confluencia con el Río Neuquén..

Características generales de las obras

Las obras del Aprovechamiento El Chocón se compone de una Central Hidroeléctrica, una Presa de material granular y núcleo impermeable, un Vertedero con 4 compuertas radicales, una Obra de Tomas y Tuberías Forzadas.

La energía eléctrica es producida por seis generadores de 200.000 KW cada uno, con una capacidad máxima total de evacuación de 2.400 m3/s. La generación media anual de proyecto es de 3.350 millones de Kwh.

Embalse

El embalse ocupa una superficie aproximada del valle del río Limay de 830 Km2 y contiene un volumen total de agua de 20.000 Hm3.

La longitud máxima del embalse es de 68 Km y el ancho máximo de 20 Km, la profundidad máxima de 64 m, la media de 24 m y la longitud de costa de aproximadamente 565 Km. La variación estacional del nivel de embalse es de 3.5 a 4 m.

Los suelos que contienen el embalse comprende los aluviones modernos del lecho del río Limay y los de las antiguas terrazas de la meseta. Los aluviones modernos están formados por cantos rodados en un espesor que varía entre los 5 y 10 m. Los aluviones de la meseta presentan ocasionalmente una consolidación por afloramiento calcáreos.

Presa

La presa en un terraplén de grava con núcleo de arcilla y zonas de transición con filtros. Tiene una longitud de coronamiento de 2.250 m y altura máxima sobre la fundación de 87 m en la sección del lecho del río, la cual abarca 900 m de longitud. La mayor parte de la longitud restante queda en la margen izquierda del río, donde la presa tiene una altura máxima de 40 m. El estribo derecho es el más alto y en él se encuentra ubicado el Vertedero. El núcleo, ubicado centralmente, está fundado en la roca e inclinado hacia aguas abajo en la mayor parte de su altura.

El talud aguas arriba de la presa está protegido de la acción erosiva de las olas con un manto de rip-rap basáltico.

Vertedero

Se ubica sobre el margen derecho del río y consiste en embocadura, muros de ala, estructura de control, rápida y estructura terminal de disipación.

La estructura de control comprende cuatro vanos con compuertas radiales, cuyas luces se cubren con un puente en el coronamiento que forma parte del camino a lo largo de la Presa. Dentro de la estructura de control se ha construido una galería cuyo acceso comienza en la berma de cota 356.

La capacidad de evacuación máxima es de 8.000 m3/s, a través de 4 compuertas radiales de 15.5 m de altura, 16.5 m de ancho y 80 t de peso, accionadas por cadenas motoreductores sobre sistema de eje eléctrico.

Se ha previsto una protección en el lecho del río en la descarga del Vertedero, mediante un espigón y una cantidad importante de losas de hormigón.

Obra de Toma y Tuberías Forzadas

La estructura de la Obra de Toma fue construida en su mayor parte de Hormigón armado in situ, aunque se utilizó premoldeados como vigas y losas del muro de protección aguas arriba sobre el nivel 363.50 y en las losas de la parte superior de la estructura de toma.

El equipo de operación y control de las compuertas de emergencia está situado en dicha galería.

Las tuberías Forzadas incluyen seis tomas de agua que se comunican con as turbinas mediante sendos túneles. Cada una de las aberturas de toma está provista de de rejas y compuertas tipo vagón con rodadura de oruga, con la función de compuerta de emergencia. La operación de dichas compuertas es automática cuando se presentan problemas mecánicos urgentes en los turbogrupos.

Las compuertas de emergencia se encuentran vinculadas a servomotores oleohidráulicos comandados con un sistema de control que permite una adecuada vigilancia de la tubería.

Central hidroeléctrica

Ubicada en la margen izquierda del río inmediatamente  aguas debajo de la Presa, cuenta con seis grupos - generadores de una potencia Total de 1.200.000 KW. Las turbinas son tipo Francis de eje vertical.

Dispone de 3  bancos de transformadores monofásicos de 540.000 KVA cada uno  que elevan la tensión de generación de 16 KV a 500 KV, siendo ésta la tensión del Sistema de Transmisión de Energía.

El edificio de la Central está cimentado sobre arenisca y las fundaciones son de hormigón armado incluyendo de la de las turbinas, túneles de entrada y tubos de aspiración.

El espaciamiento de los turbogrupos es de 28 m, siendo la longitud de la superestructura de 225 m. El ancho interno de la sala de máquinas entre  las caras interiores de los pórticos es de 24.50 m.

En el extremo norte y sur se dispone de dos amplias playas destinadas a la descarga, montaje y mantenimiento de equipos dentro de la zona de operación de los puentes grúas de la central.

La Central tiene siete juntas que separan los bloques de las máquinas y las áreas de montajes extremas.

Aguas arriba de la sala máquinas y a la intemperie se ubican los tres Bancos Monofásicos de Transformadores Principales y los pórticos de salida de las líneas de transmisión de 500 KV que vinculan la central con el Sistema Argentino de Interconexión (SADI).

Aguas debajo de la sala de máquinas se sitúan la galería de refrigeración de máquinas, tableros de 13,2 KV y 0,380 KV y en un nivel superior la Sala de Supervisión con el equipamiento necesario para la operación de las unidades generadoras de la Central El Chocón y el telecomando de las unidades generadoras de la Central Arroyito.

Turbinas

La central Hidráulica está equipada con seis turbinas de 278.000 CV de potencia nominal, cada una, con un salto nominal de 58,4 m

El agua proveniente de la  obra de toma a través de la tubería  forzada, ingresa a la cámara espiral  de cada  máquina. Las  turbinas son  del  tipo Francis de eje vertical, giran  a 88.3 rpm en sentido horario y  cuentan  con  dos cojinetes: uno superior de empuje  y  guía  ubicado  debajo  del  generador y  otro de guía inferior próximo al rodete.

El tubo de aspiración que completa el circuito hidráulico de la turbina, posee blindajes en zona inferior próxima al rodete para protección contra erosión.

Los generadores acoplados a las turbinas son del tipo polos salientes, generan en 16 KV y esta tensión es elevada a 500 KV en los transformadores principales.